Pulga do rato (Xenopsylla cheopis)


A pulga do rato, Xenopsylla cheopis, é uma espécie cosmopolita de grande importância para a saúde humana, pois transmite a peste bubônica do rato para o homem. Apesar de não ser uma praga doméstica, existem relatos sobre pessoas que foram picadas por esta espécie de pulga em sua residência. É mais freqüentemente encontrada em cidades que possuem portos, pois neste ambiente proliferam muitos ratos. É cosmopolita, pois foi transportada para todos os lados do mundo através do comércio. O hospedeiro mais comum para esta espécie de pulga é o rato, principalmente as ratazanas, ou rato de esgoto, Rattus norvegicus; o rato de telhado, ou rato preto, Rattus rattus, e o camundongo, Mus musculus. No Estado de São Paulo a espécie Xenopsylla brasiliensis, que também é uma espécie de pulga do rato é mais comumente encontrada que Xenopsylla cheopis.